EDWARD LEAR Biography - Famous Poets and dancers

 
 

Biography » famous poets and dancers » edward lear

EDWARD LEAR

Edward Lear was born in Highgate, 12 May. He was the twentieth child of Jeremiah               
Lear, a London stockbroker, and his wife Ann.                                                 
Four years after his birth, Jeremiah fell a defaulter in the Stock Exchange and               
the family had to abandon the fashionable life to which they were accustomed.                 
Edward's upbringing was entrusted to his sister Ann, twenty-one years his senior,             
and Mrs Lear had nothing more to do with it. Young Edward certainly resented his               
mother's rejection, but found all the love he needed in Ann.                                   
He was first attacked by what he called 'the Demon', epilepsy, when he was five               
or six, and a few years later 'the Morbids', sudden changes of mood with bouts                 
of acute depression, began.                                                                   
His early education was completely left to Ann and Sarah, another sister: beside               
the typical tuition books of the age they read to him classical tales and modern               
poetry (the Romantic poets), and taught him to draw, especially natural subjects.             
                                                                                               
1826                                                                                           
                                                                                               
Lear's father retires and as he cannot provide for his children, Edward, who                   
still lives with Ann, begins to earn his living as an artist.                                 
                                                                                               
1830                                                                                           
                                                                                               
Starts work on Illustrations of the Family of Psittacidae, or Parrots in June.                 
The first two folios are published in November and immediately give him a                     
reputation as an ornithological draughtsman; he is nominated as an Associate of               
the Linnean Society.                                                                           
                                                                                               
1831                                                                                           
                                                                                               
Lear interrupts the series about the Psittacidae and begins a collaboration with               
John Gould (The Birds of Europe).                                                             
In October he wrote in a letter to Charles Empson also containing a sketch of                 
himself:                                                                                       
                                                                                               
This is amazingly like; add only - that both my knees are fractured from being                 
run over which has made them very peculiarly crooked - that my neck is                         
singularly long, a most elephantine nose - & a disposition to tumble here &                   
there - owing to being half blind, & you may very well imagine my tout ensemble.               
(Selected Letters, p. 16)                                                                     
                                                                                               
1831 or 1832                                                                                   
                                                                                               
Visits Amsterdam, Rotterdam, Berne, and Berlin with Gould.                                     
                                                                                               
1832                                                                                           
                                                                                               
Lear starts drawing the animals in the menagerie of Knowsley Hall for Lord                     
Stanley.                                                                                       
                                                                                               
1835                                                                                           
                                                                                               
Travels to Ireland with Edward Stanley, Bishop of Norwich, and his son Arthur                 
Penrhyn Stanley, July-August. His interst turns to landscape painting.                         
                                                                                               
1836                                                                                           
                                                                                               
Walking tour in the Lake District, August-October. His eyesight and general                   
health deteriorate.                                                                           
                                                                                               
1837                                                                                           
                                                                                               
Sets out for Rome travelling via Belgium, Luxenburg, Germany, and Switzerland,                 
July. Reaches Rome, December.                                                                 
                                                                                               
1838                                                                                           
                                                                                               
Travels to southern Italy, May-August. Earliest oil painting, June.                           
                                                                                               
1839                                                                                           
                                                                                               
Walking tour towards Florence, May-October.                                                   
                                                                                               
1841                                                                                           
                                                                                               
Returns to England, spring. Publication of Views in Rome and its environs.                     
Visits Scotland, September. Returns to Rome, December.                                         
                                                                                               
1842                                                                                           
                                                                                               
Visits Sicily, April-May, and the Abruzzi, July-October.                                       
                                                                                               
1843                                                                                           
                                                                                               
Returns to the Abruzzi, September-October.                                                     
                                                                                               
1845                                                                                           
                                                                                               
Meets Chichester Fortescue, April. Returns to England, May.                                   
                                                                                               
1846                                                                                           
                                                                                               
Publication of Illustrated Excursions in Italy (2 vols.). Publication of first                 
edition of A Book of Nonsense, using the pseudonym Derry Down Derry. Publication               
of Gleanings from the Menagerie and Aviary at Knowsley Hall. Gives a series of                 
twelve drawing lessons to Queen Victoria. Returns to Rome, December.                           
                                                                                               
1847                                                                                           
                                                                                               
Visits Sicily and southern Calabria and witnesses outbursts of revolution, May-October.       
                                                                                               
1848                                                                                           
                                                                                               
Meets Thomas Baring, later Lord Northbrook, February. The state of Italy becomes               
more unsettled, and Lear leaves Rome, April. Travels via Malta to Corfu and the               
Ionian Islands, April-May. Visits Athens, Marathon, Thermophylae, and Thebes,                 
where he is taken ill, June-July. Arrives in Costantinople, August. Travels                   
across Greece and into Albania, September-December. Returns to Malta, and meets               
Fraanklin Lushington, December.                                                               
                                                                                               
1849                                                                                           
                                                                                               
Travels to Cairo, Suez, and Sinai, January-February. Returns to Malta, then sets               
out for southern Greece with F. Lushington, March. Travels in the Morea and                   
visits Janina, Vale of Tempe, and Mount Olympus, March-July. Returns to England,               
July. Attends Sass's School of Art to prepare drawings for entrance to the Royal               
Academy Schools, November-December.                                                           
                                                                                               
1850                                                                                           
                                                                                               
Accepted as a probationer, January, and as a full student, April. First picture               
accepted by the Royal Academy. By November he is working on his own again.                     
                                                                                               
1851                                                                                           
                                                                                               
Publication of Journals of a Landscape Painter in Albania, & c. Meets Alfred and               
Emely Tennyson.                                                                               
                                                                                               
1852                                                                                           
                                                                                               
Introduced to Holman Hunt, who offers to teach him his own methods of painting,               
early summer. Lives with Hunt at Clive Vale, Hastings, and meets other members                 
of the Pre-Raphaelite Brotherhood, July-December. He begins to gain confidence                 
in oil painting, and conceives the plan of illustrating Tennyson's poems.                     
Publication of Journals of a Landscape Painter in Southern Calabria.                           
                                                                                               
1853                                                                                           
                                                                                               
Publication of the first of his musical settings of Tennyson's poems. Unable to               
cope any longer with the damp Englsh weather, he leaves to spend the winter in                 
Egypt, December.                                                                               
                                                                                               
1854                                                                                           
                                                                                               
Travels up the Nile as far as the first cataract, January-March. Returns to                   
England, then visits Switzerland, August-October.                                             
                                                                                               
1855                                                                                           
                                                                                               
Publication of the second edition of A Book of Nonsense. Accompanies Lushington               
to Corfu for the winter. Spending most of his time alone, he becomes lonely and               
depressed.                                                                                     
                                                                                               
1856                                                                                           
                                                                                               
Employs Giorgio Cocali, April. Travels via Albania and Greece to Mount Athos and               
Troy, August-October.                                                                         
                                                                                               
1857                                                                                           
                                                                                               
Visits Albania, April. Returns to London for the summer, May, and to Corfu for                 
the winter, November.                                                                         
                                                                                               
1858                                                                                           
                                                                                               
Travels to Bethlehem, hebron, Petra, the Dead SEa, Jerusalem and Lebanon, March-June.         
Returns to England, August. Decides to winter in Rome.                                         
                                                                                               
1859                                                                                           
                                                                                               
Returns to England in May, and spends most of the summer at St Leonards. Returns               
to Rome, December.                                                                             
                                                                                               
1860                                                                                           
                                                                                               
To England, May. Begins work on large oil paintings of the Cedars of Lebanon and               
Masada at Oatlands Park Hotel, October.                                                       
                                                                                               
1861                                                                                           
                                                                                               
His sister Ann becomes ill, and dies 11 March. Visits Florence, May-August.                   
Cedars of Lebanon exhibited in Liverpool and receives favourable reviews,                     
September. Returns to winter again in Corfu, November. Publication of third                   
edition of A Book of Nonsense under his own name, December.                                   
                                                                                               
1862                                                                                           
                                                                                               
Cedars of Lebanon exhibited in the Great International Exhibition, March, but                 
hung very high and not well received. Returns to England, May. leaves England                 
for Corfu, November. Despite the increasing sales of the last ten years, he now               
realizes that his chances of becoming established are diminishing, and he works               
on his first group of Tyrants.                                                                 
                                                                                               
1863                                                                                           
                                                                                               
Visits the other Ionian Islands, April-May. Returns to England, June.                         
Publication of Views in the Seven Ionian Islands, December.                                   
                                                                                               
1864                                                                                           
                                                                                               
Returns to Corfu, January. The island is ceded to the Greeks and he leaves for                 
Athens and Crete, April. In London, June-November. Decides to winter in southern               
France and leaves England. Finds rooms in Nice, November.                                     
                                                                                               
1865                                                                                           
                                                                                               
Writes the first of his Nonsense stories, The History of the Seven Families of                 
the Lake Pipple-Popple, February.. Returns to England, April. Lady Waldergrave                 
commissions a painting of Venice, and he travels there, November. Decides to                   
winter in Malta, December.                                                                     
                                                                                               
1866                                                                                           
                                                                                               
Returns to England, April. contemplates proposing marriage to Gussie Bethell,                 
November. To Egypt, and travels down the Nile as far as Wadi Halfa, December-March.           
                                                                                               
1867                                                                                           
                                                                                               
Visits Gaza and Jerusalem, then returns to England via Ravenna, June. Leaves to               
winter in Cannes, November. Writes the first of his Nonsense songs, The Owl and               
the Pussycat, December. The Cedars of Lebanon sold to Louisa, Lady Ashburton for               
200, less than a third of its original price.                                                 
                                                                                               
1868                                                                                           
                                                                                               
Travels in Corsica, May-June, then returns to England until December. Leaves for               
Cannes, December.                                                                             
                                                                                               
1869                                                                                           
                                                                                               
In Paris, working on plates for his book on Corsica, June-July. In London until               
December, when he returns to Cannes. Journal of a Landscape Painter in Corsica,               
the last of his travel books, published December.                                             
                                                                                               
1870                                                                                           
                                                                                               
Decides to settle, and buys land in San Remo, March. Summer in Certosa del Pesio.             
Nonsense Songs, Stories, Botany and Alphabets published, December.                             
                                                                                               
1871                                                                                           
                                                                                               
Moves into Villa Emily, March. More Nonsense published, December.                             
                                                                                               
1872                                                                                           
                                                                                               
Spends the summer in England, June-October. Sets out for India, but turns back                 
at Suez, October. Foss the cat arrives, November.                                             
                                                                                               
1873                                                                                           
                                                                                               
Leaves for India, October. Arrives Bombay, November.                                           
                                                                                               
1874                                                                                           
                                                                                               
Travels in India and Ceylon.                                                                   
                                                                                               
1875                                                                                           
                                                                                               
Leaves India, January. Summer in England, June-September.                                     
                                                                                               
1876                                                                                           
                                                                                               
His last Nonsense book, Laughable Lyrics, published December.                                 
                                                                                               
1877                                                                                           
                                                                                               
England, May-September. Brief visit to Corfu to see Giorgio who is ill,                       
September.                                                                                     
                                                                                               
1878                                                                                           
                                                                                               
Summer, Monte Generoso, Switzerland. The land below his house is cleared for                   
building, October.                                                                             
                                                                                               
1879                                                                                           
                                                                                               
Lady Waldergrave dies, July. Summer, Monte Generoso.                                           
                                                                                               
1880                                                                                           
                                                                                               
Buy new land for building, February. Last visit to England, April-August; Varese,             
Monte Generoso, September-October.                                                             
                                                                                               
1881                                                                                           
                                                                                               
Summer on Monte Generoso. Moves into Villa Tennyson, October.                                 
                                                                                               
1882                                                                                           
                                                                                               
Summer in Monte Generoso.                                                                     
                                                                                               
1883                                                                                           
                                                                                               
Summer in Monte Generoso. Giorgio Cocali dies, August.                                         
                                                                                               
1884                                                                                           
                                                                                               
Villa Emily sold, February. Summer in Recoaro.                                                 
                                                                                               
1885                                                                                           
                                                                                               
Summer in Brianza.                                                                             
                                                                                               
1886                                                                                           
                                                                                               
Spends some weeks in bed with bronchitis, January-April. John Ruskin places him               
at the head of his list of favourite authors in the Pall Mall Gazette, February.               
Makes his final repayment of debt for building Villa Tennyson, March.                         
                                                                                               
1887                                                                                           
                                                                                               
Abandons Tennyson-illustrations project as a failure. Foss dies, November.                     
                                                                                               
1888                                                                                           
                                                                                               
Dies in San Remo, 29 January.